『由利本荘 里山暮らしツアー』を開催しました!

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【2016里山暮らしツアー】

%e3%83%84%e3%82%a2%e3%83%bc平成28年10月8日(土)~10日(月・祝)の日程で移住体験ツアーを開催しました。今回のテーマは由利本荘の「里山暮らし」。由利本荘市に数多くある里山の中で今回は本荘地域「赤田(あかた)町内」です。

赤田町内は市街地から東へ車で約10分。お茶碗をひっくり返したような山、一面に広がる田んぼ、川面のきらめき…。まるで昔話しに出てくるような里山風景が未だ残っている素敵な地域です。

同町内は、平成22年に住民自らで「活性化プラン」を策定、これまで首都圏のスーパーに山菜を出荷するビジネスや「ふれあいスーパー」をオープンするなど、住民の生きがいづくり、課題を地域のにぎわいに変えてきた元気な町内です。しかしながら、町内の高齢化、人口の微減に歯止めがかからず、今回移住者の受け入れに取り組んでみようと、ツアーの受け入れに至りました。

img_4041%ef%bc%88%e5%b0%8f%ef%bc%89ツアーに参加していただいたのは、豊岡夢公さん(石川県)と伊藤友美さん(埼玉県)のお二人です。

 

【10月8日(土)1日目】
生憎の雨模様、気温も13度と肌寒い天候ながら赤田町内でご用意いただいた昼食(新米おにぎにり、サワモダチの味噌汁、地域料理、自家製漬け物)をいただくとテンションはグングン上昇!自然と会話も出始めリラックスした雰囲気。

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心も体もホカホカしたところで開会!初日は、由利本荘市と赤田町内を知ってもらおうと市職員と遠藤照夫会長からプレゼン、その後は町内散策を行いました。

img_4066%ef%bc%88%e5%b0%8f%ef%bc%89赤田町内は、「赤田の大仏」で有名な長谷寺、格式高い神明社などの歴史資源、修験の山東光山、赤田大滝などの自然資源、そしてお米やアスパラなどの農産物や山菜などの食資源に恵まれた地域。これら地域資源を町内住民が見つめ直し、自分たちのにぎわいづくりへ結びつけてきたお話しを伺いました。その後は、長谷寺周辺を歩いてみました。
お二人とも神社仏閣に興味があるのか案内して頂いた遠藤会長・高橋さんのお話しを熱心に聞き入っていました。町内散策の最後は、空き家の視察、あまりに立派なお宅に二人とも唖然!あまり参考にはならなかったみたいです。

img_4120散策で冷えた身体を癒やしてもらおうと、道の駅おおうちの「ぽぽろっこ」でお二人は温泉入浴していただきました。入浴後は赤田町内が主催する交流会へ招待されました!町内婦人部のみなさん、また各家々が持ち寄った地域料理で「乾杯!」です。町内からはなんと約30名がお集まりいただき、お二人を歓迎して頂きました。その人数にお二人もはじめは戸惑い気味でしたが、会の途中からは赤田町内みなさんの気さくな人柄に触れ、打ち解けていました。赤町内みなさん本当にありがとうございました。またお疲れ様でした。※余談…小松市出身の豊岡さん、交流会で町内のご老人の話しに熱心に耳を傾けていたので、翌朝どんな話しをしてたのかうかがってみると、豊岡さん「言葉がわからず、何の話しかわからなかったです(苦笑)」。そうだったのか(汗)。豊岡さんの人柄がわかるエピソードでした。

 

【10月9日(日)2日目】
img_4170%ef%bc%88%e5%b0%8f%ef%bc%89曇天。初日よりも多少気温も高いものの、この時期にしてみれば肌寒い。
午前は、本荘市街地の医療・文化・商業施設を案内、その後「旧鮎川小学校」を見学し、お二人の希望で鳥海山の麓「由利原高原」へ。残念ながら鳥海山が顔を出すことはありませんでしたが、グリーンハイツにて自慢のソフトクリームを食べ、高原の雰囲気を少しだけ感じていただきました。
午後からは陶芸体験。赤田町内には陶芸の先生、そして焼き窯があることから定期的に陶芸教室が開催されています。これも地域資源の1つ。お二人そして市職員も体験してみました。

秋が深まる静かな午後、土をこねるだけの作業が続きます。1つのことにこれほど没頭すること、最近みなさんはありますimg_4175%ef%bc%88%e5%b0%8f%ef%bc%89か?自身の作品が出来ることも陶芸の醍醐味ですが、一心不乱に打ち込めるこの作業ほど今の私達に必要な時間なような気がします。
さて、参加者のお二人の出来映えは?なんとお二人とも器用!今回指導して頂いた今野矩子先生からもお褒めの言葉がありました。お主らなかなかやるな!一番先生の手が入ったのはおそらく私、長谷部でした(涙)。陶芸の後は、それぞれホストファミリー宅へ。今夜はしっぽりとした夜を迎えそうです。赤田町内最後の夜、二人は何を感じて就寝することやら。

 

 

img_4188%ef%bc%88%e5%b0%8f%ef%bc%89img_4245%ef%bc%88%e5%b0%8f%ef%bc%89【10月10日(月・祝)最終日】
最終日にようやく晴れ!小春日和のなか先輩移住者からのお話し、ツアーの振り返り、そして昼食を兼ね、ピザ窯でのピザづくり体験をしました!最終日ともなると参加者も地域のみなさんも打ち解け合い、わきあいあいとピザづくりに精を出していました。

今回のツアーを振り返り、参加者、そして地域それぞれに悩みや課題があり、そしてその解決の糸口やヒントを見つけるため、今回のツアーに参加、受け入れに一歩踏み出していただきました。そんな機会を創出できたことは、移住の仕事冥利につきるところです。
短い時間ではありましたが、きっと何かを感じとっていただいたのではないかと願っております。それを今後どのように活かしていくのか、ご参加いただいた豊岡様、伊藤様、そしてツアーの受け入れにご協力をいただきました赤町内のみなさまを今後も応援していきたいと思っております。本当にありがとうございました!

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